第十五章

犹太人决定杀害保罗

祭司长和官长们既目睹了保罗叙述其经验的结果,就对他产生仇恨。他们看到他大胆地传讲耶稣并奉祂的名行奇事,以致群众们都听他并且转离了他们的传统,且视犹太领袖们是杀害上帝儿子的凶手。他们怒火中烧,于是聚集商议怎样扑灭这场兴奋。他们一致认为,唯一的安全之策就是把保罗处死。但是上帝知道他们的意图,天使们奉命保卫他,好使他可以活着,履行他的使命,并为耶稣的名受苦。

保罗得知犹太人正在寻索他的性命。不信的犹太人在撒但的怂恿下,昼夜在大马士革的城门守候,好在保罗出城时立即杀害他。门徒们就在夜间用筐子把他从城墙上缒下去。犹太人这次既然没能实现他们的目的,就又羞又怒。撒但的目标也落空了。此后,保罗到了耶路撒冷,想与门徒结交;但是他们却都怕他。他们无法相信他是门徒。在大马士革犹太人曾寻索他的性命,而他自己的弟兄们又不愿接受他;但是巴拿巴接待了他,领他去见使徒们,把他在路上怎么看见主,他在大马士革怎么奉耶稣的名放胆传道,都讲给他们听。

但是撒但仍在怂恿犹太人消灭保罗,耶稣就吩咐他离开耶路撒冷。而当他进入其它各城,传讲耶稣并行奇事时,许多人就悔改归主了。当一个生来是瘸腿的人被医好时,拜惯了偶像的众人就要向使徒们献祭。保罗感到忧伤,就告诉他们他和他的同工也只是人,而且只可敬拜创造了天、地、海和其中万物的上帝。这样,保罗就在人前高举了上帝;但是他几乎不能制止他们。对于真上帝的信心,以及应当敬拜并尊荣祂的初步信念,正在他们心中成形;而当他们在听保罗讲道时,撒但正怂恿从其它各城追踪保罗而来的不信的犹太人,要破坏藉着他做成的善工。这些犹太人用谣言指控保罗,挑唆那些拜偶像的人。人们的惊奇和钦佩现在变成仇恨了。不久之前还准备要敬拜门徒们的那些人,竟用石头打保罗,并把他拖到城外,以为他是死了。但是当门徒们正围着他,为他悲恸的时候,他们高兴地看到他竟站了起来,和他们一起走进城去。

保罗传讲耶稣时,有一个被占卜之灵附着的女人跟着他们,喊着说:“这些人是至高上帝的仆人,对我们传说救人的道。”她这样跟了门徒们许多日子。但是保罗感到忧伤;因为在他们后面的这种喊叫使人们的心转离了真理。撒但引导她这样做的目的是要令人们反感并破坏门徒们的感化力。保罗灵里激愤,转过身来对那灵说:“我奉耶稣基督的名,吩咐你从她身上出来”;邪灵受到了斥责,就离开了她。

她的主人们喜欢她跟在门徒后面喊叫;但是当邪灵离开她以后,他们看见她成了一个温柔的基督门徒,就生气了。藉着她的占卜,他们已经赚了许多钱财,而现在他们得利的指望没有了。撒但的目标落空了;但是他的爪牙们揪住保罗和西拉,拉他们到市上去见首领,又带到官长面前说:“这些人原是犹太人,竟骚扰我们的城。”众人就一同起来攻击他们。官长们剥了他们的衣裳,吩咐人打他们。打了许多棍,便将他们下在监里,嘱咐禁卒严紧看守,禁卒领了这样的命令,就把他们下在内监里,两脚上了木狗。但是有主的天使在监牢的围墙里陪伴着他们,并且使他们的关押成为上帝荣耀的见证,向人们显明上帝在运作,与祂所拣选的仆人们同在,使监狱的墙震撼,坚固铁闩轻而易举地打开。

半夜,保罗和西拉祷告唱诗赞美上帝,忽然地大震动,甚至监牢的地基都摇动了;我看到上帝的天使立即松开了每个人的锁链。禁卒一醒,看到监门全开,就惊恐万状,以为囚犯已经逃走了,而且他必被处死。但是当他要自杀的时候,保罗大声呼叫说:“不要伤害自己:因为我们都在这里。”上帝的能力使禁卒悔悟了。他叫人拿灯来,就跳进去,战战兢兢地俯伏在保罗和西拉面前,又领他们出来,说:“二位先生,我当怎样行才可以得救?”他们说:“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”禁卒集合了他全家的人,保罗就向他们传讲耶稣。这样,那禁卒的心就与弟兄们的心联合一致了。他又洗了他们的伤,他和他的全家当夜都受了洗。于是他就给他们摆上饭,他和他全家因为信了上帝,都很喜乐。

打开监牢的门,并使禁卒和他全家悔改归主,上帝的能力在这些事上显现的奇妙消息很快就传遍了四方。官长们听到了这些事,就害怕,打发差役到禁卒那里,要他把保罗和西拉放了。但是保罗不愿以一种私下的方式离开监牢;所以就对他们说:“我们是罗马人,并没有定罪,他们就在众人面前打了我们,又把我们下在监里,现在要私下撵我们出去吗?这是不行的。叫他们自己来领我们出去吧。”保罗和西拉不愿上帝能力的显现被隐藏。当这些话被回禀官长们时,官长听见他们是罗马人,就惊慌。于是就来劝他们,领他们出来,请他们离开那城。

见使徒行传第13章, 第16章

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