第十六章

保罗访问耶路撒冷

保罗悔改归主之后不久访问了耶路撒冷,并在那里传讲耶稣和祂恩典的奇事。他叙述了自己奇妙的改变,这使得祭司和官长们极为恼怒,以致他们要寻索他的性命。但是为了救他,当他祷告的时候,耶稣在异象中再次向他显现,对他说:“你赶紧地离开耶路撒冷:因你为我作的见证,这里的人必不领受。”保罗恳求耶稣说:“主啊,他们知道我从前把信祢的人收在监里,又在各会堂里鞭打他们。并且祢的见证人司提反被害流血的时候,我也站在旁边欢喜,又看守害死他之人的衣裳。”保罗以为耶路撒冷的犹太人不会拒绝他的见证,以为他们会认为发生在他身上的大改变只有藉着上帝的能力才能做成。但是耶稣对他说:“你去吧:因为我要差你远远地往外邦人那里去。”

保罗不在耶路撒冷期间,写了许多信给不同的地方,叙述他的经验并且作了有力的见证。但是有些人竭力摧毁这些信件的影响力。他们不得不承认他的信是有分量有能力的,但是他们说他是其貌不扬,言语鄙陋的。

我看到保罗是一个极为博学的人。他的智慧和风度令听众着迷。有学识的人喜欢他的知识,他们中的许多人都信靠了耶稣。他在君王和大批群众面前时,会口若悬河,似乎要倾倒凡在他面前的人。这大大激怒了祭司和长老们。保罗能够轻易地进入深刻的推理,继而高飞翱翔,把人们带入他最高尚的思路,使人们看到上帝恩典的深刻丰富,并且在他们面前描绘出基督令人惊异的爱。然后,他会用简朴的话语使平民百姓都能理解,并用一种最有力的方式叙述他的经验,这使他们产生一种热忱的愿望,要成为基督的门徒。

主又向保罗显现,向他启示说他必须前往耶路撒冷,他要在那里被捆绑,并为祂的名受苦。虽然他很长一段时间作了囚犯,可是主却藉着他推展了祂特别的工作。保罗的锁链要成为传播认识基督之知识的手段,从而荣耀上帝。当他被押往各城受审时,他关于耶稣的见证和他自己悔改归主的有趣事件就得以在君王和官长们面前叙述出来,好使他们在关于耶稣的事上无可推诿。成千上万的人相信了祂并且因祂的名而欢喜快乐。我看到保罗在海上旅行时,上帝特别的旨意就得以实现了;祂定意要全体船员可以这样目睹上帝的能力藉着保罗行出来,而且外邦人也可以听到耶稣的名,使许多人可以因着保罗的教导和目睹他所行的奇事而悔改归主。君王和官长们因他的推理而着迷,他以热诚和圣灵的大能传讲耶稣,并且叙述他自己经验的有趣事件,使他们坚信耶稣就是上帝的儿子。虽然有些人在听保罗讲道时感到惊奇,有一个人曾喊叫说:“你这样劝我,几乎叫我作基督徒了。”可是那些听见他讲话的人中大部分都想他们在将来的某个时间会考虑他们所听到的。撒但利用了人们的拖延,而且,他们既在自己的心被软化时忽视了机会,那机会就永远失去了。他们的心变得刚硬了。

我蒙指示看到撒但的作为。他先是弄瞎了犹太人的眼睛,使他们不愿接受耶稣为他们的救主;然后就藉着他们因祂所行的神迹奇事而生的妒忌诱导他们寻索祂的性命。撒但进了一个耶稣门徒的心,诱使他去把祂卖在祂敌人的手中,以便他们可以钉死生命和荣耀的主。在耶稣从死里复活后,犹太人罪上加罪地设法藉着收买罗马守卫兵作假见证来隐瞒祂复活的事实。但是耶稣的复活藉着许多见证人的同时复活得到了加倍的认证。耶稣复活后向祂的门徒们显现,并且同时向五百多人显现。同时那些与祂一同复活的人也向多人显现,宣布耶稣已经复活了。

犹太人拒绝接受上帝的儿子并且使他们的手沾满了祂最宝贵的鲜血,撒但藉此使他们反抗了上帝。不管给出多么有力的证据,证明耶稣是上帝的儿子,世界的主救赎主,他们还是杀了祂,而且不愿接受任何对祂有利的见证。与撒但在堕落之后一样,他们唯一的指望和安慰,就在于设法胜过上帝的儿子。所以他们藉着逼迫基督的门徒并处死他们,继续反叛上帝。在他们的耳中听来,再没有什么比他们曾钉十字架的耶稣的名字更为刺耳的了;他们决意不听任何有利于祂的证据。所以当圣灵藉着司提反宣布耶稣是上帝儿子的有力证据时,他们就捂住耳朵,免得他们听到后会信服。而当司提反全神贯注于上帝的荣耀时,他们就用石头把他打死了。撒但牢牢控制了那些杀害耶稣的凶手。他们藉着种种恶行,已献上自己作他忠心的臣民。他也藉着他们作工,骚扰相信基督的人。他藉着犹太人作工,耸动外邦人反对耶稣和跟从祂的人。但是上帝差派祂的天使去坚固门徒们的工作,好使他们见证他们所看见所听见的事,并最终凭着他们的坚贞,用他们的鲜血印证他们所见证的道。

撒但因犹太人被牢牢地困在他的网罗中而欢喜快乐。他们仍在继续他们无用的仪式,献祭和条例。当耶稣被挂在十字架上喊叫说“成了!”的时候,殿里的幔子从上到下被撕为两半,表示上帝不会再与祭司们在那殿里相会,不会再接受他们的献祭和礼仪了,也表明犹太人和外邦人之间的隔墙已经拆断了。耶稣已经为犹太人和外邦人奉献了祂自己。他们若要得救,就必须信靠祂为唯一的赎罪祭,为世界的救主。

当耶稣挂在十字架上,兵丁把枪扎入耶稣的肋旁时,流出来两股不同的液体,血和水。血要洗净凡信靠祂名之人的罪;水要代表从耶稣为信徒舍命而得到的活水。

见使徒行传第24章, 第25章, 第26章

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